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一跃成为了咱们恶梦里的强盛爬虫

  新察觉的化石显示暴龙类恐龙正在起初攀上食品链顶端之前就曾经具有了尊贵的智力。

  正在地球上,霸王龙的威名可谓无人不知无人不晓。另有什么能比一头13米长、7吨重、也许一口咬断任何骨头的超等猛兽更让人觉得敬畏?霸王龙是迄今为止最大的陆生肉食动物,是全数恐龙中无可置疑的霸主,然而大自然的演化底细奈何作育了这种难以想象的生物呢?这平素是一个未解之谜。直到迩来,古生物学家正在乌兹别克斯坦察觉了一个暴龙类的新物种——霸王龙的体型更小、显示更早的亲戚——为这一谜题供给了名贵的线索。

  让咱们来领会一下这种生存正在9000万年前、巨细如马的暴龙类恐龙:帖木儿龙。当时的乌兹别克斯坦照旧一片辽阔的内海,内海周遭缠绕着闷热的丛林与犬牙交错的河道。

  帖木儿龙的骨骼化石是过去十年中,正在对乌兹别克斯坦萧瑟的克孜勒库姆戈壁(Kyzylkum Desert)举办众次实地窥察时渐渐采集的。克孜勒库姆戈壁是寰宇上最干燥的地域之一,科考的构制者是我的同事Alexander Averianov和Hans-Dieter Sues。他们邀请我与他们一道钻探正在戈壁中察觉的化石,咱们对这个新物种的叙述曾经楬橥正在了《美邦科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences )上。

  因为生存正在白垩纪中期,以是帖木儿龙的察觉显得越发首要。这段光阴一度是暴龙演化史上的线万的韶华里,暴龙从灌木丛中的三流猎手,一跃成为了咱们恶梦里的远大爬虫,此前科学家没有察觉外示这个蜕化流程的化石证据。

  这是一张帖木儿龙骨骼的还原图。图中血色的局部是曾经察觉的骨骼化石,白色的局部代外仍待察觉的骨骼,这些骨骼是遵循其他暴龙嫡亲忖度而来。图中每块骨骼图片的比例尺均为2cm。图片源泉:《美邦科学院院刊》。

  咱们采集到了帖木儿龙骨架的很众碎片,征求局部鼻骨和颌骨,几块位于脖子、背和尾的脊椎骨以及前后肢的碎块。就像一款拼图逛戏,这些骨头显示帖木儿龙大约长3~4米,重170~270千克,大致与一匹马相当。

  帖木儿龙该当是一种粗暴的生物,然而还远远比不上霸王龙。结果上,它乃至连食品链极点的边都够不到。帖木儿龙照旧生存正在其他掠食者的暗影中,比方正在白垩纪更早期显示的异特龙(allosarus)。异特龙是当时最顶级的捕食者。

  不外,真正有价格的音信来自咱们对另一局部骨骼的钻探:脑颅,也即是颅骨后背那块缠绕大脑、耳朵和鼻窦的调和骨。咱们把它放入一台CT扫描仪,以便查看头骨内部的组织,并用数字工夫模仿大脑和感到器官的式样。

  结果出乎咱们的意思:帖木儿龙具有与霸王龙这类大型暴龙同样类型的大脑和听觉组织。这反应出帖木儿龙万分灵巧,而且也许听到低频的音响。而先前,这些特色被以为是大型掠暴龙正在远大化流程中才得到的奇异才略。

  来自乌兹别克斯坦的恐龙新成员给咱们讲述了一个故事,这个故事是闭于演化奈何把自然界一种没没无闻的动物造成一种难以想象的怪物。故事是如许的。

  暴龙泉源于大约1.7亿年前的侏罗纪,当时暴龙家族的成员还唯有人类巨细,它们速率飞速,用很长的前肢抓捕猎物。暴龙正在接下去的8000万年里都没有发作显著的变更,它们与世无争,只是正在暗影里庇护生存。

  史密森尼学会的邦度自然史书博物馆,古生物部分的主任Hans Sues正手握一个霸王龙牙齿的铸型(右手)与真正的帖木儿龙牙齿化石举办对比。图片源泉:James Di Loreto, Smithsonian?

  很大概是出于追捕猎物的需求,这些小型暴龙慢慢演化出杂乱的大脑和感到器官。当时它们并不领会正在8000万~9000万年前,当异特龙绝迹、食品链顶层显示空白的工夫,这些才略会起到举足轻重的效率。尊贵的智力以及灵敏的感官让暴龙以势不行挡的姿势插足了顶级捕食者的队伍。很速这种体型介于人类和马之间的暴龙滋长为骇人的怪物,它们变得比巴士还长,体重高出了1吨。它们的脑袋成了远大的残杀机械,它们的前肢——是时曾经不那么首要了——退化成了小短手。8000万年前,体型远大的暴龙统治了今朝的北美和亚洲大陆,它们散布正在简直全数陆地生态编制里,庖代了那些比它们小的掠食者,捕食任何它们思要的猎物。

  这种局势庇护了大约1500万年,就正在霸王龙叱咤北美大陆西部的腾达光阴,一颗直径大约10千米的小行星从天而降。仅仅一刹时,天崩地裂,灰飞烟灭。(撰文:Stephen Brusatte 翻译:祝锦杰 审校:韩晶晶)!

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