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一种叫棘龙的恐龙惹起古生物学家的留心

  正在恐龙进化史上,最大的谜团之一是:为什么水生恐龙如斯罕睹?固然咱们明了鱼龙、蛇颈龙和沧龙都存在正在水中,但遵循它们正在进化树上的场所,苛肃说来都不属于恐龙,只可算恐龙的嫡亲。是以水生恐龙为什么如斯罕睹,是古生物学家不停念弄领略的一个题目。

  2014年,遵循最新出土的化石,一种叫棘龙的恐龙惹起古生物学家的防备。这种动物具有犹如今世滨鸟的蹼足,脚趾长而扁平。科学家探求,这种恐龙惧怕存在正在水中。假设真是云云,那就可能通过对棘龙的考虑,剖析存在正在水中的恐龙的少少处境。

  正在过去几年里,古生物学家不停正在聚合、遐念也曾统治地球的一种凶猛动物——棘龙的式样。而聚合出的棘龙局面,宛如超越常理:看看棘龙的颚,你或许会断定它像鳄鱼;检讨它强大的爪子,它像一头熊;它宽而平的脚趾骨又像一只水鸟。一种具有如斯彰彰互相冲突特点的动物,是奈何存在的呢?它到底是陆生的仍旧水生的?对此科学家举行了注重的考虑。

  棘龙是一种大型兽脚类肉食恐龙,此中的亚种埃及棘龙是目前已知最大的食肉恐龙,体长12到20米,臀高2.7至4米,体重4到26吨。棘龙存在于白垩纪岁月的北非,距今约为11400万到6500万年前。

  棘龙属于大约显现于1.5亿年前的一个叫棘龙科的恐龙家族。这些动物有鳄鱼般的颚和牙齿,像鳄鱼相似,它们或许吃鱼。棘龙类是独一已知的食用鱼类的大型水生恐龙。

  强大的颚是鳄鱼猎食独一操纵的器械。与鳄鱼比拟,棘龙的颚咬协力较差,但它除了颚,另有强壮的爪子,爪子起码30厘米长。然而有人指出,爪子相对它的身体仍旧太短了点,是以正在陆上捕猎时棘龙看不到本身的爪子——这使得抓捕猎物时瞄得不太准。也有人推求爪子也许是用来挖藏正在洞中的猎物的。

  因为棘龙的躯干很长,臀部不昌隆,后腿很短。加上它的脚像滨鸟的蹼足,这些都不是正在陆地上追赶猎物的恐龙的特点,是以,科学家探求棘龙是存在正在水中的。

  棘龙最异乎寻常的特点是背上的棘。棘是对椎骨的延迟,正在目前出土的化石中,最长的一根棘达1.65米长。正在活的棘龙身上,棘上很或许掩盖着皮肤或脂肪,造成半月形犹如帆的构造,被称为“帆状物”。

  帆状物或许有着众种用处。一种用处是调动体温。假设帆状物含有丰裕的血管,棘龙就可能愚弄其强大的轮廓积来接收热量。当然,该构造也或许用于散热。大型动物因为其体轮廓积与总体积之比相对较小,正在高温度下散热成了一个大题目。棘龙背上的帆状物撑开来,可能大大地增长体轮廓积,从而进步散热作用。假设凉风吹来,散热作用还会更高。帆状物的另一种用处是用于求爱,吸引异性,犹如于孔雀的尾巴;或者另有恐吓敌手,展现本身职位的效用。这些帆状物或许还具有显明耀眼的颜色。

  然而,帆状物对付棘龙的水上存在却是一个强大的累赘。由于要撑起这面“帆”,棘骨加上皮肤和肌肉,是一个不小的重量,导致重心上移。酿成的一个后果是,拍浮时很容易翻倒。这极大地局部了棘龙的拍浮身手。为了提防正在水中推翻,棘龙得用后腿继续地划水。另外,另有考虑解释,棘龙无法潜水。

  尽管棘龙是一个业余的拍浮者,但其坚实的腿骨和水鸟般的脚解释,它花了大方的工夫正在水边举止。现正在大凡以为,棘龙首要正在浅水中存在。有的考虑者以为,棘龙像鲸的先人——古代的四足鲸相似,正处于动物从陆生到水生的早期过渡阶段。

  但四足鲸其后进化成了完整水生的今世鲸鱼,而棘龙却没有进化成一种完整水生的恐龙。这一谜团至今仍让古生物学家大感怀疑。

  迩来有人提出一个假说:搜罗棘龙正在内的总共恐龙的腿都笔直于躯干,犹如今世的四足动物。具有这种身体构制的动物,比如马,正在拍浮时务必晃动身子来向前饱动。棘龙拍浮时,大致也会这么做。然而从剖解学上看,棘龙的尾巴只可把握摆动。这与笔直晃动的躯干相团结,正在拍浮时诟谇常低效的。棘龙要念完整符合水生,务必前辈化落空尾巴;然而尾巴对它来说又格外苛重,宛如是丢不得的,一朝落空尾巴,它正在水中身体就会落空平均。这个冲突使得它不行进一步进化成完整水生的恐龙。

  目前古生物学家挖掘的恐龙化石中,唯有棘龙最有或许是水生恐龙。现正在假设连最有盼望进化成水生恐龙的棘龙都不明晰之,那就可能说明水生恐龙为若何斯罕睹了。

  然而,有人猜疑这个说明也许还不足全盘,酿成没有进化成水生恐龙这一处境的,或许另有更众出处。返回搜狐,查看更众?

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