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但通过阴谋机筑模

  这是雷克斯霸王龙的模子。古生物学家展现,它们会追赶猎物,扯下一块肉,然后仰开端,等着肉块掉进嘴里。这……听起来宛如和它们八面威风的外观相差甚远呐。

  雷克斯霸王龙吃什么?大局部人肯定会感触,它们“念吃什么就吃什么”呗!可是,近来古生物学家展现,这种白垩纪食肉动物的进食民俗并非像咱们所联念的那样。

  上周一,美邦地质学会正在马里兰州巴尔的摩市进行了年会。聚会上商酌了霸王龙肢骨上的一组擦伤,这块肢骨出土于怀俄明州,擦伤的年代可能追溯至6600万年前。很明晰,它们是一种大型捕食者用锯齿状的牙齿变成的。商量肩负人Matthew McLain透露,正在阿谁年代,雷克斯霸王龙自身是独一能变成这种虐待的食肉动物。

  雷克斯霸王龙的名声无间就不太好,同类相食相似很常睹。2010年,Nicholas Longrich和同事们纪录下了别的四块雷克斯霸王龙骨骼上,有草皮和凹进去的印迹,只要它们自身才气留下如许的虐待。雷克斯霸王龙还真是“肉”尽其用。

  可是,仅靠同类的尸体只怕难以知足这种恐龙的胃口,亏得,咱们另有骨折和粪便的化石纪录,古生物学家依然弄清晰雷克斯霸王龙的菜单了!

  不幸的是,咱们不行及时查看雷克斯霸王龙进食(可是,对付那些实习员来说可谓侥幸众了)。但通过阴谋机修模,比较雷克斯霸王龙和当代食肉动物的身体布局,古生物学家可能确定它们的血盆大口和那可怕的微乐还线年合于史前食肉动物咬协力的一项商量中,商量职员计算,一只成年雷克斯霸王龙的咬协力高达57000牛顿。(小龙则相差甚远,它们只可弱弱地咬上一口,咬协力正在4000牛顿上下。)纵然它们并不老是戮力出击,但应付埃德蒙顿龙或三角龙绝对绰绰众余。

  少少凋谢的捕食测试显示,这位“暴君”会像捕食者相通追正在活生生的猎物死后,而非捡漏的清道夫。

  正在同类相食的雷克斯霸王龙和不少三角龙标本中,骨化石上霸王龙的咬痕很“鲜活”,并且看起来应当是正在进食中留下的。可是,正在不少埃德蒙顿龙化石里,它们后背上的咬痕却有愈合的迹象。

  一只受伤的埃德蒙顿龙的体内,以至有霸王龙的牙齿。那天,雷克斯霸王龙食不果腹,如许的失误也说明它们真的会对活的猎物下手。

  雷克斯霸王龙也许追赶正在苦苦挣扎的猎物死后,也许只是有时展现了一具溃烂的尸体;可是化石和实习都说明,它们是一群统筹气力与精度的家伙。

  正在2010年的论文中,David Hone和Mahito Watabe纪录了雷克斯霸王龙的至亲特暴龙若何温婉地领悟鸭嘴龙尸体。这个捕食者并没有留给咱们一个血肉模糊的好看;结果上,它们用心地诈欺下颌,把肌肉和骨骼分脱离来。

  吞咽那些肉块的情形肯定相当壮丽。雷克斯霸王龙的小胳膊一目了然,是以它们没要领把肉递到嘴边,并且也无法品味。

  可是,雷克斯霸王龙自有奇策,它们会用强有力的颈部肌肉把肉块扔起来,然后等着肉落反驳里就行。这种被称为“惯性喂食”(inertial feeding)的举动这日仍可能正在鸟类和鳄类身上看到。正在2007年的商量中,科学家计算雷克斯霸王龙的颈部肌肉额外健康,足以把50公斤的肉扔到4.5米高的空中,并接住它。

  古生物学家还明晰那些受害者正在雷克斯霸王龙的消化体例中的经验。除了咬痕,粪便化石也供给了最直接的证据:合于恐龙本相吃了什么,以及消化肉类的速率。起码雷克斯霸王龙正在这方面依然隐私全无。

  粪便化石长45厘米,此中有三分之一由骨头碎片构成。这些依然造成化石的粪便暗指雷克斯霸王龙的新陈代谢速率相对较速,消化时辰较短。另一种霸王龙留下的更陈旧的粪便化石也说明了这一展现:这个化石里除了骨头碎片除外,另有少量未消化的肉。

  看起来,雷克斯霸王龙只要不断地吃吃吃,才气生活下去。借助这些展现,咱们可能明晰重构出6600万年前阿谁鲜血四溅的时辰。

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