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生存正在距今约1.1亿年前的巴西早白垩世晚期的翼龙动物群

  正在最新一期的德邦《自然》杂志上,一种来自中邦辽西的独特翼龙,成为这一期的封面“明星”。中邦科学院古脊椎动物与前人类探索所探索员汪筱林与他的探索生及其巴西团结家,将这种独特的翼龙定名为“猎手鬼龙”。

  猎手鬼龙生计正在早白垩世晚期,距今1.2亿年。2009年下半年,当汪筱林第一次望睹这件化石时,他从未修复的石板上模糊可睹的强壮的牙齿断定:“这是一件罕睹的翼龙化石”。

  经由几个月实习室的尽心修茸,这件标本尤其爱护与奇特的科学价格一点点地暴露出来。

  目前活着界上依然发掘的巨额翼龙中,有牙齿的,往往没有头骨后部强壮的脊冠;有强壮脊冠的,往往没有牙齿。

  跟着化石的修复,猎手鬼龙暴露了它的“诡异”面孔:除了吻端强壮的牙齿外,它还同时具有巍峨的脊冠,这活着界上已知的翼龙化石中是极为罕睹的。

  正在21世纪以前,同时具有牙齿与头骨顶部强壮脊冠的翼龙,只存正在于人们的设念。一位玩具创制者曾依靠设念,创制出一款云云的翼龙玩具。

  2003年,正在巴西第一次发掘了同时具有牙齿与脊冠的翼龙,由于这种形式以前只呈现正在玩具策画中,德邦古生物学家将其定名为“玩具翼龙”。

  猎手鬼龙与玩具翼龙形式极其好似,而这件鬼龙化石的脊冠个别比玩具翼龙更完好,吻端的牙齿也更为强悍强壮。

  因为这种诡异的形式组合,汪筱林以为,猎手鬼龙为人们推求翼龙的飞舞与食性供应了更众的线索。

  闭于翼龙的食性,以往只正在欧洲的一两件标本中取得过直接证据——正在翼龙体内发掘过鱼类碎片的残留。猎手鬼龙的齿列形式,越发吻端发育的尖长强悍并向内弯曲的牙齿布局,使它很难正在陆地上捕食乃至进食。

  汪筱林以为,最合理的决断是:这种齿列布局,可能起到仿佛“鱼网”的效率,正在空中翱翔时发掘并捕抓到鱼,上下颌合拢将鱼拢入嘴里,再飞到空中吞食时不至于将可口好菜滑落。

  而头后强壮的薄片状脊冠,平常以为与氛围动力学闭系,确保正在飞舞时的巩固性和正在水面捕食时的切实性。汪筱林以为,这两者的形式组合,声明鬼龙是一位主动网鱼“老手”。

  与鬼龙保管正在一同的,又有4处粪便化石,从中能调查到鱼类的碎骨和鳞片,这更直接地阐明鬼龙以鱼类为食。发掘翼龙与粪便同时正在一同,这活着界上依然第一次。

  因为猎手鬼龙与巴西玩具翼龙形式极其好似,再一次增援了我邦粹者对翼龙演化与扩散的推求。

  目前全邦上已知的晚侏罗世到早白垩世的翼龙首要分散正在欧洲的德邦、亚洲的中邦和南美的巴西。欧洲的翼龙绝大大批为晚侏罗世翼龙,属于早期原始品种;巴西的翼龙则众为早白垩世晚期的翼龙,属于发展的品种。这两个区域的翼龙,简直没有好似性,亲缘联系也很远。

  2002年,汪筱林和他的同事周忠和,正在我邦辽西九佛堂组发掘了与巴西翼龙极为好似的类型,定名为“中邦翼龙”,第一个巴西除外的古神翼龙科的成员。

  当时汪筱林和周忠和便提出了中邦的极少翼龙组合与巴西翼龙动物群的好似性,并发端亲切闭切这两个翼龙动物群之间的演化联系。

  自从2005年今后,我邦辽西不休发掘翼龙化石。正在越来越众的证据眼前,汪筱林、周忠和不休完美着对翼龙的演化与扩散的意见。

  他们以为,距今约1.25亿年、生计正在我邦辽西的翼龙,是从距今1.45亿年前欧洲晚侏罗世的翼龙类群渐渐转移演化而来的。1.25亿年前,恰是辽西热河生物群生物众样性产生的功夫,很众新的翼龙品种也正在此功夫开头于辽西。

  当翼龙家族繁荣富强的同时,其他物种也正处正在产生期,尤其是鸟类的焕发,因为正在存在空间和食性上的重叠,对翼龙的存在提出了寻事。

  正在竞赛眼前,巨额翼龙尤其是当地开头的重生分子,只得向外转移辐射直至扩散到冈瓦纳大陆。生计正在距今约1.1亿年前的巴西早白垩世晚期的翼龙动物群,即是此次辐射的首要证据。

  汪筱林和周忠和“绘制”的这幅“欧洲—中邦—巴西翼龙演化线道图”,可能说,是由我邦粹者提出的,第一次对翼龙类群开头、演化、扩散的环球性考虑。

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