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就像新颖的北极物种

  这让探索职员提出假设:西藏严寒的高海拔天气让那些身披浓厚毛发的巨型动物正在这里纠合,而且初次感想到了严寒。地球上迩来一次冰河时代大约正在260万年前,这些嗜冷生物展示正在青藏高原,并从这里迁移到北极以及北美更冷的地域。

  迩来西藏出土了500万年前石化的狐狸颚骨和牙齿。这种被称为Vulpes qiuzhudingi的狐狸很能够是今世北极狐的先人。同时发掘的几个嗜冷哺乳动物化石为脱节西藏假说供给了物质支持,即冰河期记号性的哺乳动物,比如长毛象、剑齿虎和大懒兽,正在进入中亚大草原和北美之前起首正在西藏迈出了为严寒天气进化的第一步。

  几年前,考古学家正在西藏的Zanda 盆地发掘了370万年前的长毛象化石,这不但比其它动物化石的年代更深远,况且比拟之前发掘的化石样当地位更靠南。纽约美邦自然史书博物馆的古生物学家 Zhijie Jack Tseng说,那时的北极比现正在更温顺,现正在的北极周围被白雪笼罩,青藏高原的气温也更高。

  这让探索职员提出假设:西藏严寒的高海拔天气让那些身披浓厚毛发的巨型动物正在这里纠合,而且初次感想到了严寒。地球上迩来一次冰河时代大约正在260万年前,这些嗜冷生物展示正在青藏高原,并从这里迁移到北极以及北美更冷的地域。

  2006年,探索职员还正在Zanda 盆地发掘了单个牙齿化石,但没有成婚到特定的物种。接下来的几年里,他们找到了两个下颚化石以及少许牙齿化石,这些化石属于陈旧且具有侵夺性的狐狸,这才让他们得认为之前发掘的牙齿化石确定身份。

  狐狸化石距今的工夫周围正在360万到500万年之间,牙齿看起来很像今世的北极狐。今世北极狐目前糊口正在北极,从斯堪的纳维亚半岛和俄罗斯西部到格陵兰岛和冰岛。

  Tseng 外现,齿尖的陈列大致正在一条直线上,况且特别尖锐。这意味着它们像这日的北极狐一律用牙齿撕咬肉类。初次正在西藏发掘今世北极狐先人的化石为脱节西藏假说供给了有力证据。

  探索小组还正在西藏发掘了其他陈旧的嗜冷性动物化石,像陈旧的雪豹、狼那么大的狗以及鬣狗。就像今世的北极物种,要念捱过漫长的穷冬就务必靠肉类做食品,由于这种天气前提下底子没有来自植物的食品。于是,这些陈旧的动物比糊口正在温顺天气的形似动物更嗜肉。

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